La matrícula de jardín de infantes creció 23,8% en 10 años

El número de estudiantes en las salas de 3 a 5 años pasó de 1.364.909 a 1.689.666 entre 2007 y 2017. En este período, el acceso al jardín de infantes aumentó en paralelo a un incremento de la oferta: la cantidad de divisiones creció un 27,9%. Según datos oficiales, desde 2016 se construyeron 1479 salas de jardín. La evolución de la matrícula muestra disparidades entre las provincias.

Entre 2007 y 2017, las salas de 3 a 5 años sumaron 324.757 alumnos, lo que representa un aumento del 23,8% de la matrícula. En ese período también creció un 27,9% la oferta de nivel inicial para los niños de esa edad, medida en cantidad de secciones (grupo de estudiantes que cursan juntos). La mayor parte de la matrícula de entre 3 y 5 años (68,5%) asiste a instituciones de gestión estatal, una proporción similar a la que había en 2007 (69%).

Los datos surgen del informe “¿Cómo evolucionó la matrícula de los jardines de infantes en Argentina? ”, del Observatorio Argentinos por la Educación , con autoría de Gustavo Iaies , especialista en educación del Centro de Estudios en Políticas Públicas (CEPP) y ESEADE. El informe muestra datos entre 2007 y 2017 (último dato publicado por el Ministerio de Educación, Cultura, Ciencia y Tecnología - MECCyT-) respecto a la matrícula, la cantidad de unidades educativas y unidades de servicio, y la cantidad de secciones de 3 a 5 años de nivel inicial.

La matrícula de sala de 5 aumentó 4,8% en el período considerado, la matrícula de sala de 4 lo hizo en 43,8% y la de sala de 3 aumentó un 41,9%. En 2017, 720.459 niños asistían a sala de 5, 649.907 a sala de 4 y 319.300 a sala de 3.

“Puede decirse que en la sala de 5, el aumento de matrícula está en línea con el crecimiento poblacional, lo que indicaría una tasa estable. En cambio, en las salas de 3 y 4, la tasa de escolarización aumentó”, explica Juan José Llach , miembro de la Academia Nacional de Educación. Llach destaca “la importancia de universalizar el nivel inicial” y, a la vez, la “distancia” que persiste para lograr el objetivo.

Las autoridades del MECCyT informaron que desde 2016 se construyeron 1479 salas de jardín de infantes y existen 1365 salas adicionales licitadas. “Un modelo de metas de infraestructura que se enuncian pero no se cumplen, hace que resulte muy difícil para la sociedad exigir rendición de cuentas o seguimiento de metas y objetivos de la política educativa”, afirma Gustavo Iaies . El autor del informe subraya, además, la necesidad de complementar los objetivos de infraestructura con el planteo de “un proyecto pedagógico”.

El informe resalta la necesidad de contar con mayor información pública sobre cobertura educativa y plantea que “futuros estudios podrían focalizarse en la demanda insatisfecha por provincia, para analizar cuántos jardines o secciones son necesarios para cumplir con la ley de obligatoriedad de escolarización a partir de la sala de 4 años”.

“Los datos del informe dan cuenta de la existencia de una dinámica beneficiosa que articula la ampliación de la oferta educativa de nivel inicial y el creciente interés de las familias en enviar a sus hijos a la escuela desde temprana edad”, señala Guillermina Tiramonti, investigadora de FLACSO. Tiramonti pone el foco en la cuestión de la calidad: “En el nivel inicial se pueden construir mejores posibilidades educativas para todos los chicos y, para ello, es necesario que dejemos de considerarlo solo una instancia de cuidado y valoremos su potencial educativo”.

Durante los 10 años considerados, las tres provincias donde más creció la matrícula en términos relativos son Santa Cruz (+59,1%), La Pampa (+52,6%) y Mendoza (+50,4%). Al interpretar los datos por jurisdicción, es importante tener en cuenta tanto las diferencias poblacionales entre jurisdicciones como también las diferencias en cobertura en 2007, al comienzo del período considerado. En otras palabras, es esperable que el crecimiento de la matrícula sea menor en jurisdicciones con mayores niveles de cobertura al inicio del periodo.

Evolución de la matrícula de 3 a 5 años por región

En la región Centro , el mayor incremento de matrícula entre 2007 y 2017 se dio en la provincia de Córdoba (26,3%), seguida de Entre Ríos (24,2%). Los incrementos fueron menores en provincia de Buenos Aires (15%), CABA (11,9%) y Santa Fe (8,5%), pero estas jurisdicciones ya presentaban niveles de cobertura elevados en el comienzo del período considerado.

En Cuyo , se destaca el crecimiento de matrícula de jardín en Mendoza (50,4%), seguida de cerca por San Juan (48,1%). En tercer lugar figura San Luis, que tuvo un crecimiento del 16,1%.

En el Noroeste , Tucumán fue la provincia con el mayor aumento de matrícula de 3 a 5 años entre 2007 y 2017 (42,2%). Le siguen Santiago del Estero (41,4%), Salta (35,8%) y Jujuy (33,9%). Luego figuran Catamarca (20,5%) y La Rioja (20,1%).

En el Noreste , el mayor incremento entre 2007 y 2017 se dio en Misiones (41%). En segundo lugar quedó Chaco (38,1%). Más atrás se posicionan Formosa (19,1%) y Corrientes (18,8%).

En la Patagonia , Santa Cruz (59,1%) y La Pampa (52,6%) registran el mayor aumento de matrícula de 3 a 5 años. En Chubut el incremento fue 34,2%, mientras que en Río Negro el incremento fue 31,1%. Los menores aumentos entre 2007 y 2017 se dieron en Tierra del Fuego (22%) y en Neuquén (19,7%).

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Máximo Romano Larroca Coordinador de Prensa, Observatorio Argentinos por la Educación
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